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Historias de Gran Premio: el auténtico escocés volador

Historias de Gran Premio: el auténtico escocés volador

Otras parejas que destacaron fueron Senna-McLaren, Mansell-Williams, Piquet-Brabham,Lauda-Ferrari, Villeneuve-Ferrari, Andretti-Lotus, Ascari-Ferrari y varias más, pero sin lugar a duda, la más representativa alianza piloto-constructor, fue la que formaron Jim Clark-Lotus. Tal vez por haber corrido el legendario escocés la totalidad de las carreras con el equipo del (no menos legendario) Colin Chapman, o tal vez por los 2 campeonatos mundiales obtenidos, o tal vez por competir y ganar en las 500 millas de Indianápolis, o tal vez por  haber ostentado en su época los récords en cuanto a victorias, pole position y vueltas rápidas, o tal vez por haberse despedido de la  F1 con una contundente victoria en el Gran Premio de Sudáfrica de 1968, o tal vez por haber sacudido al mundo automovilístico aquella lluviosa tarde del 7 de abril de 1968 en Hockenheim, cuando por causas aún desconocidas, el Lotus de F2 (con el cual el escocés despuntaba el vicio los domingos libres de F1) se estrelló contra un árbol cerrando para siempre uno de los capítulos más exquisitos de la Fórmula 1.

La historia de James Clark comenzó el 4 de marzo de 1936 en Kilmany, Escocia, y desde chico, comenzó a sentir la pasión por la velocidad. Con el paso del tiempo, los éxitos lo acercaron a lo más alto del deporte del motor, y así llegó en 1958 hasta quien fuera su inseparable “socio”: Colin Chapman. Una prueba sobre un Lotus de F2 fue lo único que el joven Jim necesitó para demostrar que se estaba ante la presencia de un fuera de serie. La pareja pasó victoriosa por la Fórmula Junior y la F2, para llegar a la cima teniendo que competir contra los grandes nombres del momento. Tras un abandono en su debut en el circuito de Zandvoort, en Holanda, en su segunda participación obtuvo un 5º puesto, pero lo que debería haber sido festejado como un triunfo, fue congoja debido a que aquélla fue una de jornada negra para la categoría por la muerte de 2 pilotos: Alan Stacey y Chris Bristow. En la carrera siguiente, en Reims, fue nuevamente 5º y 2 carreras después, en Oporto, subió al podio. Nada mal para ser su quinta presentación…

Al año siguiente (1961) tuvo otros 2 podios y la primera de sus 27 Vueltas Rápidas, en el circuito que lo había visto debutar un año antes y que más adelante sería escenario de sus más grandes días: Zandvoort. La penúltima carrera de aquel año fue en Monza, donde Clark fue protagonista de un accidente que involucró al por entonces “casi” campeón Wolfgang Von Trips. A raíz de ese accidente, el alemán no sólo perdió la posibilidad de consagrarse campeón, sino que lamentablemente también perdió la vida, junto a 14 espectadores. Por supuesto, llegaron acusaciones de todo tipo hacia el escocés, que debió soportar varios procesos judiciales, hasta que finalmente fue absuelto en 1965.

Para 1962, estaba reservada la alegría del primer triunfo que llegó en otro de sus circuitos preferidos: Spa-Francorchamps. Ese año, obtuvo otras 2 victorias (Reino Unido y EEUU), 5 vueltas rápidas y 6 pole position. Teniendo en cuenta que por aquel entonces, el campeonato mundial constaba de 9 carreras, su supremacía era solamente un aviso de lo que estaba por venir el año siguiente. 1963 fue el año de la consagración, con la obtención del ansiado Campeonato Mundial, ganando nada menos que 7 (Bélgica, Holanda, Francia, Reino Unido, Italia, Mexico y Sudafrica) de las 10 carreras que componían el campeonato, además de lograr 7 poles y 6 récords de vuelta.

En 1964, tuvo una temporada sumamente irregular. De las 10 carreras que formaban parte del calendario, abandonó en 5 oportunidades (en todos los casos debido a roturas mecánicas), y obtuvo un 4º puesto y tres triunfos (Holanda, Bélgica y Reino Unido), llegando a la última carrera con oportunidades de consagrarse bicampeón. Y todo parecía marchar de maravillas, habiendo partido desde la Pole y liderando 63 de las 65 vueltas. Un problema de motor lo obligó a abandonar faltando una vuelta, y aunque quedó clasificado 5º, perdió el campeonato que quedó finalmente en manos de John Surtees.

Para 1965, tendría preparado un comienzo a todo Clark: comenzó ganando en Sudáfrica, para luego de estar ausente en Mónaco, volver ganando en Bélgica y continuar victorioso en forma consecutiva en Francia, Reino Unido, Holanda y Alemania. Es decir que con 7 carreras disputadas, había ganado 6 y la restante la había “sacrificado” para cruzar el océano y deleitar a los americanos que asistieron a su paseo triunfal, siempre con Lotus, en las míticas 500 Millas de Indianápolis, siendo ésta además la primera victoria de un europeo en el famoso Brickyard de Indiana. ¿Qué más se podía pedir?

A partir de ese momento, su suerte no sería la misma: en 1966 tuvo una actuación bastante opaca, donde “sólo” logro 1 triunfo en EEUU y 2 poles, mientras que 1967 fue un año de transición para el equipo Lotus, que comenzaba una nueva etapa en Zandvoort, con la implementación de un novedoso motor de 8 cilindros en V, que Clark llevaría a la victoria el mismísimo día de su debut, siendo aquel 4 de junio de 1967 una fecha histórica, porque se trataba de la primera victoria del (hasta hoy) más exitoso de los motores de la Fórmula 1: estamos hablando nada menos que del Cosworth de Ford que obtuvo la para nada despreciable cantidad de 175 victorias. Con ese Lotus Cosworth, Clark ganó también en Silverstone y en Watkins Glen. Pero la gran demostración de superioridad (y de que la suerte ya no estaba con él), había llegado en la penúltima carrera en Monza, donde toda su magia salió a la luz: tras salir en la pole y estar en la punta en las primeras vueltas, se retrasó hasta el decimoquinto puesto con una vuelta perdida. No sólo recupero la vuelta, sino que volvió a la cabeza en la vuelta 61, de las 68 que duraba la carrera. Sin embargo, a pocos metros de la llegada, se quedó sin combustible, y aunque logro llegar con el impulso, lo hizo en el tercer puesto. Esto, y el hecho que desde su aparición con el nuevo motor había logrando la pole en 6 oportunidades, eran dos cosas que no dejaban dormir tranquilos a sus rivales… sin duda que 1968, sería un año durísimo para cualquiera que no fuera Clark. Y el año comenzó de la misma forma en que había terminado el anterior: Pole Position, Triunfo y Vuelta Rápida, que confirmaban todas las especulaciones previas acerca de la fuerte posibilidad de convertirse en el tricampeón más joven de la historia…  Aquel 1 de enero, cuando el circuito de Kyalami iba quedando desierto, y el público se retiraba después de haber asistido a la aplastante victoria del escocés en el inicio de un nuevo Campeonato Mundial, nadie podría haber imaginado que en la carrera siguiente a disputarse el 12 de mayo en Jarama, ya nada sería igual. Iba a faltar nada menos que el parámetro con el que todos los pilotos deseaban medirse, aquel hijo de granjero a quien el destino le tenía preparada una trampa mortal, en lo que debía haber ser una simple jornada de F2 en Hockenheim. Sobre un Lotus, por supuesto.

Para el final, una breve reflexión: ¿se acuerdan lo que aceleraba Ayrton los sábados? Bueno, mientras el brasileño se impuso en el 40.37% de las clasificaciones que disputó, Clark ganó un 5.46% mas. Todos también conocen la capacidad de Michael Schumacher para ganar carreras… Bueno, mientras el alemán ha vencido el 33.13% de las carreras que ha disputado, Clark ganó un 1.59% más.

Trayectoria en F1 de Jim Clark: 72 Grandes Premios

Año Num GP Circuito Parr. Carr. Marca/Modelo Abandono por
1960 1 HOLANDA Zandvoort 11 AB. Lotus 18 Climax Transmisión
1960 2 BÉLGICA Spa Francorchamps 9 5 Lotus 18 Climax
1960 3 FRANCIA Reims 12 5 Lotus 18 Climax
1960 4 INGLATERRA Silverstone 8 16 Lotus 18 Climax
1960 5 PORTUGAL Oporto 8 3 Lotus 18 Climax
1960 ITALIA Monza
1960 6 EEUU Riverside 5 16 Lotus 18 Climax
1961 7 MÓNACO Montecarlo 3 10 Lotus 21 Climax
1961 8 HOLANDA Zandvoort 10 3 RV Lotus 21 Climax
1961 9 BÉLGICA Spa Francorchamps 18 12 Lotus 21 Climax
1961 10 FRANCIA Reims 5 3 Lotus 21 Climax
1961 11 INGLATERRA Aintree 8 AB Lotus 21 Climax Fuga de Aceite
1961 12 ALEMANIA Nürburgring 8 4 Lotus 21 Climax
1961 13 ITALIA Monza 7 AB Lotus 21 Climax Accidente
1961 14 EEUU Watkins Glen 5 7 Lotus 21 Climax
1962 15 HOLANDA Zandvoort 3 9 Lotus 25 Climax
1962 16 MÓNACO Montecarlo PP AB RV Lotus 25 Climax Embrague
1962 17 BÉLGICA Spa Francorchamps 12 1 RV Lotus 25 Climax
1962 18 FRANCIA Rouen PP AB Lotus 25 Climax Suspensión
1962 19 INGLATERRA Aintree PP 1 RV Lotus 25 Climax
1962 20 ALEMANIA Nürburgring 3 4 Lotus 25 Climax
1962 21 ITALIA Monza PP AB Lotus 25 Climax Transmisión
1962 22 EEUU Watkins Glen PP 1 RV Lotus 25 Climax
1962 23 SUDÁFRICA East London PP AB RV Lotus 25 Climax Fuga de Aceite
1963 24 MÓNACO Montecarlo PP 8. Lotus 25 Climax Cambio
1963 25 BÉLGICA Spa Francorchamps 8 1 RV Lotus 25 Climax
1963 26 HOLANDA Zandvoort PP 1 RV Lotus 25 Climax
1963 27 FRANCIA Reims PP 1 RV Lotus 25 Climax
1963 28 INGLATERRA Silverstone PP 1 Lotus 25 Climax
1963 29 ALEMANIA Nürburgring PP 2 Lotus 25 Climax
1963 30 ITALIA Monza 3 1 RV Lotus 25 Climax
1963 31 EEUU Watkins Glen 2 3 RV Lotus 25 Climax
1963 32 MÉXICO México City PP 1 RV Lotus 25 Climax
1963 33 SUDÁFRICA East London PP 1 Lotus 25 Climax
1964 34 MÓNACO Montecarlo PP 4 Lotus 25 Climax
1964 35 HOLANDA Zandvoort 2 1 RV Lotus 25 Climax
1964 36 BÉLGICA Spa Francorchamps 6 1 Lotus 25 Climax
1964 37 FRANCIA Rouen PP AB Lotus 25 Climax Motor
1964 38 INGLATERRA Brands Hatch PP 1 RV Lotus 25 Climax
1964 39 ALEMANIA Nürburgring 2 AB Lotus 33 Climax Cambio
1964 40 AUSTRIA Zeltweg 3 AB Lotus 33 Climax Semieje
1964 41 ITALIA Monza 4 AB Lotus 25 Climax Pistón
1964 42 EEUU Watkins Glen PP AB RV Lotus 25 Climax Bomba de Aceite
1964 43 MÉXICO México City PP 5 RV Lotus 33 Climax
1965 44 SUDÁFRICA East London PP 1 RV Lotus 33 Climax
1965 MÓNACO Montecarlo
1965 45 BÉLGICA Spa Francorchamps 2 1 RV Lotus 33 Climax
1965 46 FRANCIA Clermont Ferr. PP 1 RV Lotus 25 Climax
1965 47 INGLATERRA Silverstone PP 1 Lotus 33 Climax
1965 48 HOLANDA Zandvoort 2 1 RV Lotus 33 Climax
1965 49 ALEMANIA Nürburgring PP 1 RV Lotus 33 Climax
1965 50 ITALIA Monza PP 10 RV Lotus 33 Climax Bomba de Aceite
1965 51 EEUU Watkins Glen 2 AB Lotus 33 Climax Motor
1965 52 MÉXICO México City PP AB Lotus 33 Climax Motor
1966 53 MÓNACO Montecarlo PP AB Lotus 33 Climax Suspensión
1966 54 BÉLGICA Spa Francorchamps 10 AB Lotus 33 Climax Accidente
1966 FRANCIA Reims
1966 55 INGLATERRA Brands Hatch 5 4 Lotus 33 Climax
1966 56 HOLANDA Zandvoort 3 3 Lotus 33 Climax
1966 57 ALEMANIA Nürburgring PP AB Lotus 33 Climax Accidente
1966 58 ITALIA Monza 3 AB Lotus 43 BRM Caja de Cambios
1966 59 EEUU Watkins Glen 2 1 Lotus 43 BRM
1966 60 MÉXICO México City 2 AB Lotus 43 BRM Caja de Cambios
1967 61 SUDÁFRICA Kyalami 3 AB Lotus 43 BRM Motor
1967 62 MÓNACO Montecarlo 5 AB RV Lotus 33 Climax Suspensión
1967 63 HOLANDA Zandvoort 8 1 RV Lotus 49 Ford
1967 64 BÉLGICA Spa Francorchamps PP 6 Lotus 49 Ford
1967 65 FRANCIA Le Mans 4 AB Lotus 49 Ford Transmisión
1967 66 INGLATERRA Silverstone PP 1 Lotus 49 Ford
1967 67 ALEMANIA Nürburgring PP AB Lotus 49 Ford Suspensión
1967 68 CANADÁ Mosport PP AB RV Lotus 49 Ford Ignición
1967 69 ITALIA Monza PP 3 RV Lotus 49 Ford
1967 70 EEUU Watkins Glen 2 1 Lotus 49 Ford
1967 71 MÉXICO México City PP 1 RV Lotus 49 Ford
1968 72 SUDÁFRICA Kyalami PP 1 RV Lotus 49 Ford

Fuente: Car and Driver

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